Suosituimmat automerkit

Auton teollisen historian aikana maailmassa on ollut valtava määrä erilaisia autovalmistajia ja -merkkejä. Autoja on tehty myös monissa maissa, joko maiden omia merkkejä tai sitten lisenssillä jonkin toisen maanlaisia merkkejä. Hyvä esimerkki tästä on vaikka Uudenkaupungin autotehdas, jossa on valmistettu niin ruotsalaisia Saabeja kuin saksalaista Porscheakin. Suomalaisten oma automerkki on puolestaan Sisu, mutta se valmisti vain kuorma-autoja. Vaikka automerkkejä on historian saatossa ollut paljon, vain harvat niistä ovat saavuttaneet todellista menestystä.

1168447-1932-ford

Suosituimpien autojen joukossa niin Suomessa kuin muuallakin on yleensä aina japanilaisia merkkejä, ja erityisesti yksi on ylitse muiden, nimittäin Toyota. Tämä merkki on pysynyt vuodesta toiseen myydyimpien autojen kärjessä, niin Suomessa kuin muuallakin. Syitä voi tietysti arvailla, mutta varmasti kohtuullinen hinta, hyvä tekninen taso ja onnistunut muotoilu ovat merkittävässä asemassa. Suosittuja japanilaismerkkejä ovat myös Nissan, Honda, Mitsubishi ja Mazda. Eurooppalaiset merkit ovat kuitenkin laajalla rintamalla mukana kärkikahinoissa, ja Toyotan kaltaisia ikuisia menestyjiä löytyy myös eurooppalaisista autoista. Erityisesti saksalaiset BMW, Mercedes ja Audi ovat tunnettuja ja haluttuja, joskin melko arvokkaita merkkejä. Imagoltaan hieman arkisempia saksalaismerkkejä ovat puolestaan Opel ja Volkswagen, joista varsinkin Opel on tehnyt melkoisen imagon kohotuksen viime vuosina. Sama pätee myös alunperin tšekkoslovakialaiseen Skodaan.

Saksa on aina ollut auton valmistamisen kärkimaita, mutta suosittuja merkkejä tulee myös muualta Euroopasta. Italialainen Fiat on ollut tasaisen suosittu jo vuosikymmenestä toiseen, vaikka se ei tällä hetkellä eläkään ihan kulta-aikaansa. Samoin on ranskalaisten persoonallisten autojen, kuten Renaultin, Peugeotin ja Citroënin laita. Erityisesti Renault on saavuttanut suuren suosion viimeisen 10–20 vuoden aikana Suomessa, ja se on yksi suosituimpia merkkejä.

Pohjoismaiden, ja erityisesti Ruotsin ylpeys on tietysti Volvo, jolla on jo pitkä historia ja erittäin hyvä imago. Erityisesti USA:ssa Volvoa pidetään aivan saksalaisten laatumerkkien veroisena, tai jopa parempana. Volvo on hyvin suosittu myös Suomessa, mikä osin selittyy tietysti sillä, että ruotsalaisessa autossa on hyvät talviajo-ominaisuudet. Volvo on myös turvallisimpia merkkejä (Volvo otti ensimmäisenä merkkinä käyttöön turvavyöt) ja se on suosittu perheauto.